El XV Congreso Nacional de la Asociación Española de Ecología Terrestre reunirá a más de 400 ecólogos nacionales e internacionales, con el objetivo de intercambiar conocimientos científicos en ecología de gran relevancia para la sociedad global, la cual se enfrenta a desafíos medioambientales que son comunes, tales como el brote pandémico de la COVID 19 o los impactos del cambio global. “Dos importantes desafíos que demuestran, una vez más, la vital importancia que tiene para una sociedad global la comprensión integral y profunda de los procesos ecológicos, el motivo central de la celebración de este Congreso”, tal y como explica Ignasi Bartomeus, presidente de la Asociación Española de Ecología Terrestre

La cita será en el Palacio de Congresos de Plasencia del 18 al 21 de octubre. Un evento impulsado por la Asociación Española de Ecología Terrestre, que aúna a más de 800 profesionales de la ecología y el medio ambiente terrestre, entidad que organiza el evento con el apoyo de la Universidad de Extremadura y el Instituto de Investigación de la Dehesa (Indehesa), así como de la Junta de Extremadura y de las entidades Fundecyt PCTEX y AllGenetics, quienes patrocinan este encuentro.

Entender procesos ecológicos clave para afrontar los efectos del cambio global

Serán 4 días en los que se expondrán más de 450 trabajos científicos a cargo de ponentes de todas las áreas de la ecología terrestre, quienes compartirán los conocimientos más actuales en este campo. Evento que contará con científicos y científicas de reconocido prestigio nacional e internacional como Sara Varela de la Universidad de Vigo quien lidera el proyecto «Mapas Lab», ganador de una beca Starting Grant del Consejo Europeo de Investigación, un modelo de predicción que busca entender dónde y qué factores ambientales han influido en la aparición y desaparición de especies a lo largo de los últimos 540 millones de años, cuya intención es aprender del pasado para comprender mejor los patrones de la biodiversidad.

Victor Galaz del Centro de Resiliencia de la Universidad de Estocolmo (Suecia), investigador que desveló cómo la actividad desarrollada por gigantes financieros con capital en paraísos fiscales está directamente relacionada con el deterioro de ecosistemas en todo el mundo, hablará de cómo los sistemas ecológicos se están viendo moldeados por el gran capital y las grandes máquinas, y de cuál es su influencia en las respuestas al cambio climático. Marta Goberna del Departamento de Medio Ambiente y Agronomía del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA), abordará la importancia de las comunidades subterráneas para el mantenimiento de la fertilidad del suelo, los ciclos de nutrientes, el control de enfermedades y plagas y el rendimiento de los cultivos, y los últimos avances en este campo. Por su parte, María Dornelas, de la Universidad de Saint Andrew (Escocia), cuyo trabajo ha contribuido al debate global sobre la pérdida de biodiversidad, revelará cómo las compilaciones de datos están mostrando una imagen matizada del cambio omitiendo a algunas especies en riesgo y de cómo abordar esta carencia.

Sonia Kefi del Instituto de Ciencias de la Evolución de Montpellier del Centro Nacional para la Investigación Científica de Francia y del Instituto de Santa Fe (Estados Unidos), galardonada con el Premio Erdős-Renyi de la Network Science Society, abrirá el debate de cómo mejorar nuestra comprensión acerca de la capacidad de respuesta de los ecosistemas a las perturbaciones a través de la ciencia de redes, la cual permite avanzar hacia un análisis más amplio y de forma simultánea sobre los diferentes tipos de interacciones que se dan en los ecosistemas. Y por último, David Moreno del Centro Vasco para el Cambio Climático (BC3) y la Universidad de Harvard (Estados Unidos), profundizará en la lentitud de los procesos de recuperación de ecosistemas degradados por modificaciones humanas, lo que puede llevar cientos o miles de años, para que sea tenido en cuenta en las regulaciones ambientales y las estrategias de restauración a gran escala.

El valor de la naturaleza para una sociedad global

En este evento se abordarán temas científicos clave para conocer y enfrentarnos a los retos derivados del cambio global como la degradación de los ecosistemas, la pérdida de biodiversidad, la inseguridad alimentaria o el desconocimiento social sobre procesos ecológicos fundamentales para la gestión de los ecosistemas, entre otros.

Es por ello que las ponencias estarán centradas en comprender y profundizar en los últimos avances de la ecología en áreas de gran relevancia en la actualidad, organizadas en sesiones temáticas en las que se tratarán asuntos globales como:

La restauración de los ecosistemas

En este campo habrá simposios entorno a la recuperación y restauración de ecosistemas degradados a gran escala, medida de probada eficacia para mitigar el cambio climático; las respuestas de la ecología del paisaje para hacer frente de forma proactiva y eficiente a dos procesos globales que ponen en compromiso la conservación de los ecosistemas como son la intensificación agraria o expansión urbana vs. abandono o renaturalización; o el mantenimiento y la función de los sistemas agrícolas para mejorar la seguridad alimentaria, entre otros.

Conservación de la biodiversidad

Dentro de esta temática encontramos trabajos que estudian la relación de la biodiversidad y el bienestar humano para avanzar hacia una sociedad más sostenible y respetuosa con el medio natural, un campo emergente de investigación científica; los retos de la era del big data y su valor para el seguimiento de la biodiversidad; o cómo los avances tecnológicos en la ecología del movimiento, mediante el seguimiento GPS, han incrementado de forma exponencial el conocimiento para evaluar procesos ecológicos tan relevantes como el intercambio genético entre poblaciones, la polinización, la dispersión de semillas, la interacción predador-presa o el reciclado de nutrientes y optimizar los mecanismos de conservación, y predecir de una forma más precisa los impactos humanos.

Avances para el análisis de procesos ecológicos y transferencia de conocimientos

Se tratarán temas diversos relacionados con el análisis de procesos ecológicos como: la fuerte influencia que tiene el entorno o el ambiente en la evolución de los seres vivos en el contexto del cambio global; el potencial y los límites de la Eco-informática para abordar problemas ecológicos complejos; o los últimos avances en el estudio de un recurso tan valioso como el agua, captación, almacenaje, transporte y redistribución del agua en el ecosistema terrestre.

La transferencia de conocimientos científicos a la sociedad será otro asunto clave de este Congreso, donde se verá la necesidad de educar en ecología a las futuras generaciones poniendo como ejemplo proyectos en escuelas que usan la naturaleza como aula y cómo esta experiencia está influyendo sobre su bienestar y su relación con el medio ambiente en su vida adulta; el papel de la ciencia en la transmisión de conocimientos para la gestión pública y social de los recursos y procesos ecológicos; o el aprendizaje a partir de conocimientos ecológicos locales y tradicionales para la gestión de la biodiversidad. Además de los simposios se impartirá en abierto (streaming) una mesa redonda, bajo el título “Ecología en la educación”.

El intercambio de todos estos conocimientos que se tratarán en este Congreso permitirá una mayor colaboración entre expertos en ecología y medio ambiente terrestre a la hora de conocer y prever cómo responderán los ecosistemas a lo largo del tiempo ante las perturbaciones derivadas del cambio global.